La vanille

sam, 06/10/2007 - 16:44 -- Rebelle-Santé
une épice rare et délicate
Rubrique : 

Les Aztèques l’appelaient Tlilxot chitl, ce qui signifie Gousse noire, et l’utilisaient surtout pour parfumer leurs boissons cacaotées.

Article écrit par Pascale Pascal

Les Aztèques l’appelaient Tlilxot chitl, ce qui signifie Gousse noire, et l’utilisaient surtout pour parfumer leurs boissons cacaotées. Au retour d’un de ses voyages, Christophe Colomb rapporta les premières gousses de vanille sur notre continent. Très appréciée à la cour d’Espagne mais aussi à la cour de France, Madame de Montespan, favorite de Louis XIV, l’utilisait pour parfumer son bain.

UNE ÉPICE TRÈS RECHERCHÉE
Les Européens feront de multiples tentatives pour produire cette orchidée hors de sa terre d’origine, mais toutes échoueront, jusqu’à ce qu’un jeune habitant de l’Ile Bourbon (aujourd’hui La Réunion) découvre le système de pollinisation du vanillier par des abeilles très particulières, les abeilles mélipones, une espèce endémique (localisée dans une aire restreinte). Loin de son Mexique natal, la fécondation de la vanille devait donc se faire manuellement. La main de l’Homme a remplacé l’abeille... Cette méthode de fécondation manuelle est encore celle que les producteurs utilisent aujourd’hui. De nos jours, la vanille est toujours cultivée à La Réunion. Mais on la trouve aussi à Madagascar (1er exportateur mondial) et en Indonésie, aux Antilles, en Guyane, aux Comores, à Tahiti, au Brésil et toujours au Mexique...

DIFFÉRENTS TYPES DE  VANILLE
- La meilleure vanille est la noire. Rare, elle a le taux d’humidité le plus élevé.
- La vanille brune (ou TK) est une vanille de grande qualité également, mais elle est un peu moins souple parce que son taux d’humidité est plus faible.
- La vanille rouge, de qualité moyenne, au taux d’humidité encore inférieur, a l’avantage d’être plus abordable.
- La vanille récoltée fendue, moins présentable, a perdu quelques graines pendant son affinage et donc un peu de son arôme.
- La vanille courte, de qualité moindre, inférieure à 14 cm.

PROPRIÉTÉS MÉDICINALES
Les Précolombiens utilisaient la vanille comme diurétique et dépuratif.
Elle est aujourd’hui réputée pour son effet sur le système nerveux. Elle permet de lutter à la fois contre la fatigue, le stress et l’insomnie.
Elle est aussi recommandée pour favoriser les efforts musculaires et contre les rhumatismes.

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Article paru dans le : 
Belle-Santé N° 099
Type de publication : 

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