Chardon-Marie (Silybum marianum)

J’ai descendu dans mon jardin...
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...en m’avançant avec appréhension vers un endroit peu accueillant, là où poussent les chardons. Pour accéder au végétal qui m’intéresse, il faut d’abord passer à travers la barrière des chardons des champs.

Après cet exploit, une halte au Cabaret des oiseaux (le cardère) s’impose. Là s’y côtoient le Cardinal (le chardon penché), coiffé de la Couronne des frères (le cirse laineux), Roland avec sa barbe de chèvre (le panicaut) et son bâton du diable (le cirse des marais) ainsi qu’un individu apparemment borné, un fieffé sauvage, un drôle d’âne (le chardon acanthe). Celui que je cherche n’est pas là. Je n’ai pas d’autre solution que de poursuivre mon parcours d’épines. Au loin, enfin, je l’aperçois, immanquable avec ses feuilles marbrées du lait de la Vierge. Je vais pouvoir récolter ses graines qui aideront, j’espère, mon moral à redevenir radieux...

  • Nom commun : artichaut sauvage, chardon argenté, chardon de Notre-Dame, lait de Notre-Dame.
  • Genre et espèce : Silybum marianum.
  • Famille : ASTERACEAE : plantes herbacées ou arbustes, fleurs réunies en capitules, fruit : un akène plus de 14 000 espèces.
  • Habitat : pourtour méditerranéen, lieux secs et ensoleillés.
  • Hauteur : plus d'un mètre.
  • Floraison : plante bisannuelle.

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