Pastel : une plante jaune qui donne du bleu !

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Une plante aux fleurs jaunes et aux feuilles vertes qui donne un magnifique bleu, allez donc y comprendre quelque chose ! C’est toute cette alchimie que Denise Lambert a réussi à décrypter, remettant le pastel à l’honneur. Deux autres femmes utilisent les graines pour nous embellir…

FAIRE POUSSER UNE COULEUR
Voilà un tour de force que réussit avec brio Denise Lambert depuis 20 ans. Et, comme souvent, c’est ce « Monsieur Hasard » qui est à l’origine de cette prouesse !

Nous avions, mon mari et moi, une galerie d’art dans les Ardennes belges où nous avions participé au développement du Village européen du livre. Lorsqu’après avoir lu un article vantant la qualité de vie en Gascogne, nous avons pris la décision de partir un peu plus au Sud, j’ai envoyé un courriel à un agent immobilier du coin qui nous a proposé cette ancienne tannerie dont personne ne voulait, se souvient-elle. Abandonnée depuis longtemps, elle se situait à 30 km d’Agen, au fond d’une vallée bordée par la rivière Gers. »

Les nouveaux acquéreurs ne connaissaient pas le pastel, mais découvrirent, en restaurant les volets de la bâtisse délabrée, une couleur bleue qui avait résisté au temps… Le début d’une belle histoire, de la renaissance de cette couleur issue d’un végétal.

DE L’HUILE POUR COSMÉTIQUES
Une autre rencontre, entre deux femmes, a permis à la plante de prendre un autre essor, grâce à la cosmétique cette fois. Fortes de leur formation respective, l’une en gestion, l’autre en pharmacologie, Carole Garcia et Nathalie Juin ont développé une gamme de produits issue de l’huile de pastel.
De quoi embellir la peau de ces dames grâce à une gamme de soins biologiques. Et ça, c’est extrêmement précieux !

ISATIS TINCTORIA L.
le pastel des teinturiers aux usages multiples
Aussi connue sous le nom d’herbe du Lauragais ou de Saint-Philippe, cette brassicassée bisannuelle a des feuilles vertes qui, écrasées sous des meules, produisaient autrefois une pulpe verdâtre avec laquelle on confectionnait des pelotes rondes, les cocagnes. D’où le nom de Pays de Cocagne donné à ce triangle formé par Toulouse, Albi et Carcassonne, dont elle fit la fortune durant la Renaissance.

EN SAVOIR PLUS
LIRE :
Le Pastel en pays d’oc, de Sandrine Banessy - Éditions TME – 18,15 €
Bleu, histoire d’une couleur, de Michel Pastoureau - Éditions Points poche – 8,30 €
Pastel, d’Olivier Bleys - Folio – 7,50 €
DÉCOUVRIR : Le Musée du pastel, au château de Magrin, dans le Tarn – Téléphone : 05 63 70 63 82

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