Le Plantain

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Considéré jusqu'au début du XXe siècle comme une plante médicinale majeure, le plantain est aujourd'hui passé de mode. Le plantain est efficace pour calmer la toux ou stopper une grippe, pour lutter contre la constipation.

Cette modeste plante que l’on trouve dans les pelouses ou les prairies se révèle utile pour lutter contre de nombreuses affections. Le plantain se caractérise par une hampe florale (de 10 à 50 cm) sortant d'un bouquet de feuilles épaisses, avec de grosses nervures qui partent de la base. Le grand plantain (Plantago major) a des feuilles larges et des fleurs allongées. Le plantain lancéolé (ou petit plantain ou herbe à cinq coutures) a des feuilles allongées (en forme de lance) et des petites fleurs au bout des tiges. Quant au plantain moyen (ou langue d'agneau), il possède des feuilles plutôt rondes et des fleurs crème à étamines violettes alors que leurs cousines sont verdâtres ou brunâtres et inodores.

DES ÉTUDES SCIENTIFIQUES CONVAINCANTES
Les constituants du plantain (pectine, aucubine, ampigénine, flavonoïdes, tanins, soufre, calcium, fer, phosphore, mucilage...) en font une plante aux très nombreuses indications, utilisable aussi bien en interne qu'en externe. Pour les amateurs de chimie pharmacologique, précisons que l'aucubine accélère l'élimination par les reins et possède des propriétés antimicrobiennes ; l'ampigénine est un anti-inflammatoire et les mucilages freinent l'appétit et activent le transit intestinal... Le plantain concentre aussi des vitamines du groupe B (B1, B2 et PP) et contient de la vitamine A. Plusieurs études scientifiques ont confirmé les bienfaits du plantain. diminué.

PAS DE CONTRE-INDICATION
Il n'existe pas d'effets secondaires liés au plantain, qu'il soit pris seul ou avec un médicament. Toutefois, par prudence, on le déconseille aux femmes enceintes car il pourrait avoir un effet stimulant sur l'utérus. Seul effet indésirable, à haute dose, le plantain peut être un laxatif mal contrôlé.

DE BRONCHITE À ULCÈRE, EN PASSANT PAS SURPOIDS !
La première indication du plantain concerne les inflammations des voies respiratoires, des muqueuses de la bouche et du pharynx. Mais, en interne, le plantain est aussi utile pour lutter contre l'eczéma, les infections des voies urinaires, les hémorroïdes et la constipation. En externe, on l'utilise pour stopper les saignements, cicatriser les blessures, soulager les piqûres et les rhumatismes. En décoction, c'est un excellent collyre pour défatiguer les yeux et lutter contre l'inflammation des paupières et la conjonctivite.

... Et comme si tant d'indications ne suffisaient pas, le plantain est aussi prescrit pour lutter contre l'irritation des voies urinaires, l'ulcère gastro-duodénal et la consolidation des fractures ! Enfin, il serait sans doute intéressant de voir comment le plantain agit dans le cadre d'un régime amincissant puisque, d'une part, il régule l'appétit et le transit intestinal et que, d'autre part, diurétique et circulatoire, il facilite toutes les fonctions éliminatrices de l'organisme.

LE PLANTAIN À TOUTES LES SAUCES !
On conseille l'utilisation de feuilles et fleurs fraîches, ce qui n'est pas compliqué puisque le plantain se récolte 10 mois sur 12. Mais il est bien sûr préférable de cueillir le plantain à la floraison, au printemps, et loin de toute pollution. Les feuilles doivent être soigneusement lavées. Pour les sécher, on place la plante au soleil plusieurs jours ou dans un four chaud quelques heures.

Le plantain peut  être utilisé comme légume, en salade, infusion, décoction, macération, collyre, en friction, compresses et cataplasmes, en gélules, en sirop…

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