Le chaînon manquant

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Depuis que Darwin a montré que les hommes et les singes avaient sans doute un ancêtre commun, les anthropologistes cherchent désespérément à trouver le chaînon manquant, c’est-à-dire le primate à partir duquel la lignée « homme » se serait séparée de la lignée « singe ». C’est aujourd’hui chose faite : le Muséum d’Histoire naturelle de New York vient de présenter officiellement Ida, âgé de plus de 45 millions d’années. Le fossile  — un primate à l’apparence d’un gros chat — présente des pouces opposés et des ongles à la place des griffes. Jorn Hurum, responsable scientifique du muséum, a déclaré lors de la cérémonie de présentation du fossile : « C’est l’équivalent scientifique du Saint Graal. Ce fossile illustrera probablement tous les manuels à paraître au cours des 100 prochaines années. »

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