Les Algues, légumes de la mer, un vrai délice!

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Les Japonais les mangent depuis toujours ; elles ont petit à petit trouvé le chemin de nos assiettes. Dulse, kombu, nori, wakamé et autre laitue de mer : voilà de véritables trésors que nous fait découvrir Marine Sontag, passionnée depuis toujours par cette nourriture venue de la mer…

On pourrait presque dire qu’elle est « tombée dedans » quand elle était petite !
« Dès l’âge de 2 ans, raconte Marine Sontag, je passais toutes mes vacances à Noirmoutier chez ma grand-mère. Alors, bien sûr, on ramassait des coquillages… et des algues pour décorer nos châteaux de sable. » Lieu et conditions idéales pour se familiariser, déjà, avec ce monde marin qui la fascine.
Le temps passe et la petite fille du bord de mer est embauchée pour vendre des plantes médicinales alors qu’elle n’était pas formée pour cela. Mais la vie étant bien faite, Marine s’inscrit à l’École des plantes de Paris fondée par Clotilde Boisvert, botaniste passionnée… par les algues. À tel point qu’à la fin de l’année, les futurs herboristes prennent la direction de la Bretagne et vont s’installer quelques jours sur l’île de Batz.

Cuisiner les algues
« On saute dans les bottes, se souvient encore l’Alsacienne, et on va découvrir les algues sauvages, vivantes, accrochées aux rochers découverts à marée basse. Selon les variétés, on les coupe ou on les arrache… et on les cuisine ! » Départ d’une passion partagée pour ces végétaux de la mer.
Les années passent et la société pour laquelle Marine travaillait étant vendue à des Allemands qui se séparent d’une partie du personnel, elle décide de créer sa propre entreprise et de commercialiser les algues. « Je me suis associée avec Jean-François Arbona qui s’était formé au Japon ; il cultivait le wakamé et séchait sa récolte sur des séchoirs à tabac. »

TRÉSORS DE BIENFAITS
Les Asiatiques l’ont bien compris : les algues sont excellentes pour la santé ! Leur intérêt nutritionnel est incontestable. Jugez plutôt : la nori, cette algue qui entoure les sushis, est un véritable concentré de nutriments ; ses tissus contiennent plus de protéines que la viande et plus de calcium que le lait. Et ce n’est pas tout ! Vitamines A, C, E et B12 ainsi que 10 acides aminés et du cuivre, du fer, du manganèse, du zinc et, bien sûr, de l’iode.
La laitue de mer, quant à elle, est plus riche en vitamine C que l’orange et contient plus de fer que les lentilles. Ses paillettes relèvent la saveur de nos salades et potages, et nous apportent calcium et fer.
Le kombu a bien des avantages, lui aussi. À commencer par la réduction du temps de cuisson des légumineuses ; cette algue brune bourrée de vitamines les rend aussi plus digestes.
Le wakamé, au léger goût d’huître, est idéal comme tonifiant et stimule le système immunitaire. C’est aussi un reminéralisant exceptionnel.
Alors, qu’attendons-nous pour découvrir ces véritables trésors de bienfaits ?

LIRE
- Cuisine & saveur des algues, Nouvelles clés pour un équilibre gourmand, de Marine Sontag (Éditions Favre) – 15,10 €
- Les jardins de la mer – du bon usage des algues, de Clotilde Boisvert (Terre Vivante éditions) – 13 € (épuisé, on le trouve d’occasion sur Internet)
- Algues, légumes de la mer, de Carole Dougoud Chavannes (Édition La Plage) – 9,50 €

CONTACTS
Marine Sontag à Nans-les-Pins (Var) – Tél. 06 20 81 39 95 - Courriel : rosemarine16@gmail.com
CEVA (Centre d’Étude et de Valorisation des Algues) – Presqu’île de Pen Lan – BP 3 – 22610 Pleubian – Tél. 02 96 22 93 50

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