Un jardin de plantes parfumées  !

ven, 01/07/2016 - 13:48 -- Natalie Georges
Pour s’enivrer de fleurs
Rubrique : 

Il est un jardin unique, non loin de Carcassonne, où chaque pas vous amène vers une senteur. Grâce à Pierre et Gabrielle Gerber, ce petit paradis permet de retrouver le plaisir de humer, tout en déambulant parmi les massifs odorants.

ILS ONT MIS 25 ANS POUR EN FAIRE CE COIN DE PARADIS DES ODEURS
« Lorsque nous sommes arrivés, en 1990, raconte Gabrielle Gerber, ce domaine de La Bouichère (1) n’était qu’une ancienne vigne en friche devenue décharge de chantier… » Une maison inachevée complétait le tableau. Le seul arbre était un olivier de Bohême. Difficile à croire lorsque l’on voit ce que le couple et leurs 4 enfants ont fait de ces deux hectares à force de patience, de passion et de labeur.
Une fois les débris intégrés dans les murettes en pierres, des arbres fruitiers plantés, le jardin de leur rêve a commencé à prendre forme. Ils ont amendé la terre argilo-calcaire grâce au compost et par une couche de marc de raisin (c’est la région de la Blanquette de Limoux !). Et, très vite, un premier jardin a vu le jour. « Nommé le "Jardin du début", à l’entrée de la propriété, il était dédié à l’époque aux couleurs, se souvient Gabrielle Gerber. Et puis, le vent faisant son travail de dissémination, les couleurs se sont mélangées et les arbres ont poussé, faisant de l’ombre. Nous avons donc remplacé les massifs colorés par des plantes préférant la fraîcheur. »

FRUITIERS ET BASSIN
Vous passez sous la tonnelle des kiwis, et le festival des senteurs commence ! Ici, une bignone capreolata aux fleurs jaunes et pourpres qui sentent le café. Là, une bordure de pélargoniums dont on ne se lasse pas de froisser les feuilles pour découvrir des senteurs aussi étonnantes que celle de fanes de carotte ou de cidre. Les propriétaires du lieu étant respectivement arboriculteur et pépiniériste, les pommiers, poiriers, figuiers et pruniers ont naturellement trouvé leur place dans ce jardin. Une coopérative ramasse leurs fruits à l’automne et les transforme en jus et confitures.

« On a planté très vite, mais tout brûlait, car il faisait très chaud » : le couple a vite compris que les arbres aimaient être ensemble, que les espèces se complétaient. Et, petit à petit, Gabrielle et Pierre ont développé les plantations en cherchant un thème cohérent. Les buis ont été mis en valeur et les différents jardins sont apparus : médiéval, plantes aromatiques et oubliées, roseraie, sauges, jardin sec et jardin du « Clair de lune » qui embaume le soir venu. Un bassin complète le tout. Grâce à l’Aude toute proche et au puits qui fournit l’eau, nénuphars et lotus dégagent un doux parfum dès qu’ils sont en fleurs.

SANS PESTICIDES
Un petit paradis où les pesticides n’ont pas le droit d’entrer. Seuls les purins d’ortie et l’huile de coude sont autorisés. Pierre et Gabrielle passent toutes leurs journées au jardin, la binette à la main, pour chasser les adventices et, disent-ils, sont « payés par la beauté ». La preuve ? Leur plus cadeau est la remarque enthousiaste d’un enfant qui repart en lançant : «  Tu as de la chance d’habiter là. Quand je serai grand, je serai jardinier. »

(1) Endroit planté de buis, en occitan. Il y en a 25 variétés à La Bouichère

VISITER
Jardin aux plantes parfumées La Bouichère – 11300 Limoux – 04 68 31 49 94
Ouvert du 1er mai au 25 septembre.
Mai, juin & septembre : de 13 h à 18 h les mercredis, jeudis, vendredis, dimanches et jours fériés.
Juillet & août : même horaire, le samedi en plus.

LIRE
Fragrantissima, le guide des plantes parfumées, de Philippe Bonduel (Éditions Eugen Ulmer). 19,90 €
Plantes à parfum, de Serge Schall (Éditions Plume de Carotte). 19,90 €
Le Jardin parfumé, de Michèle Giraud et Nicole Boschung (Larousse). 10 €

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