Le Baobab d’Afrique

J’ai descendu dans mon jardin...
Rubrique

« Dans cette brousse de Namibie 
Colosse aux pieds éléphantesques
Acceptes-tu ma présence              
Dans tes creux et tes monts.
Oh Vénérable arbre séculaire,
Mémoire de cette terre,
J’ai tant à apprendre de toi ».

Nom commun : arbre magique, arbre pharmacien, arbre de vie, arbre sens dessus dessous, arbre à calebasses, arbre de mille ans, calebassier du Sénégal, arbre bouteille.
Genre et espèce : Adansonia digitata.
Famille : MALVACEAE : arbres, arbustes et herbettes à feuilles alternes ; fleurs à 5 sépales et 5 pétales ; fruit : une capsule.
Origine : Afrique tropicale.
Hauteur : 14 à 23 m.

⇒ Cet arbre « aux deux racines » a des branches dépourvues de feuilles la majorité de l’année (par exemple d’octobre à juin, saison sèche du Sénégal), ce qui rend sa silhouette spectaculaire car il donne l’impression d’être surmonté d’un réseau de racines. Son tronc ventru gorgé d’eau peut aller jusqu’à 30 m de circonférence. Il devient creux au centre en vieillissant.

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⇒ Les grandes fleurs blanches apparaissent à la fin de la saison sèche ou juste avant la saison des pluies (de juillet à septembre au Sénégal). Elles pendent à l’extrémité d’un long pédoncule. Les fleurs s’ouvrent en fin d’après-midi et tombent à l’aube. Elles sont gorgées de nectar, ce qui attire les chauves-souris (leurs pollinisateurs).

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⇒ Les feuilles ne sont présentent que pendant ou un peu avant la saison des pluies. Palmées (digitata : main ouverte), elles sont composées de 3 à 9 folioles entières. Cependant, les jeunes feuilles peuvent être simples.

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⇒ Les fruits ovoïdes de 12 à 15 cm de diamètre et de 10 à 45 cm de long (des capsules indéhiscentes appelées cabosses) sont enveloppés d’une écorce ligneuse (épicarpe) recouverte d’un duvet jaune-vert. À l’intérieur, se trouve une pulpe blanchâtre et farineuse (endocarpe) contenant les graines. Les fruits sont mûrs 5 à 6 mois après la floraison.

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⇒ Tout est bon dans le baobab. Les jeunes racines sont comestibles. L’écorce est un réservoir d’eau pour les animaux. Ses fibres servent à la confection de sacs, paniers et cordes. Les fleurs se mangent, les feuilles peuvent être consommées en bouillies. La pulpe sèche astringente des fruits est employée dans l’alimentation. Les graines grillées sont des friandises.

 

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