Les betteraves

Jardiniers, donnez- leur plus de place !
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On trouve souvent ce légume relégué dans un coin du jardin. Et pourtant la betterave, facile à cultiver, mérite mieux, car elle est pleine de ressources !

Dans la famille betterave, vous connaissez la betterave sucrière qui nous fournit en sucre, la betterave fourragère destinée aux animaux et, bien sûr, la betterave potagère. Comme ses cousines, la betterave de nos jardins est pleine de ressources aussi bien côté cuisine que côté jardin.

LES VARIÉTÉS
Pour les choisir, on retiendra surtout les caractéristiques de la racine (couleur, saveur plus ou moins sucrée et forme), la précocité, la résistance à la montée en graines. Notez que les racines rondes demandent une préparation du sol moins profonde.
- Action, une variété ronde et de bonne qualité
- Chioggia à chair ferme bicolore, hâtive (à semer en mars-avril)
- Burpee’s Golden à chair orange.
- De Détroit Améliorée, ronde, noire, précoce, rustique
- Noire d’Égypte, ronde,ronde, adaptée aux régions chaudes
- Crapaudine, ancienne variété allongée, rouge foncé, excellente

QUESTIONS
- Quelle lune pour le semis ? Semez en lune décroissante.
- Les semis sous bâche sont-ils possibles ? Oui, et pour les productions « primeurs », c’est indispensable.
- Combien de pieds par mètre linéaire pour avoir une bonne récolte ? 15 à 18 pieds.
- Le sol entre les rangs peut-il être couvert ? Oui, cela limite le désherbage, protège la structure du sol et réduit l’évaporation de l’eau.
- Peut-on associer des cultures à celle de la betterave ? Oui, le chou-rave, les haricots nains, les oignons, les salades.
- Peut-on cultiver des betteraves sur un balcon ? Oui, des variétés rondes dans des pots d'une profondeur de 30 cm.
- Que faut-il penser d’un échelonnement des semis ? Les semis peuvent être échelonnés de février (racines primeurs) à juillet. Cela permet de consommer des racines fraîchement arrachées de mi-mai à octobre, et de disposer d’une production de conservation pour les semis les plus tardifs.
- Quand éclaircir la culture ? Si vous n’utilisez pas de semence monogerme et si vous avez semé dense, éclaircissez de façon à laisser un plant tous les 10 cm environ.

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