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L’écholalie, le “syndrome du perroquet”

Parfois on connaît quelqu’un qui répète les dernières phrases ou mots que vous venez de prononcer. Cette personne est peut-être atteinte d’écholalie, une appellation qui vient du grec “écho” (répétition) et “lalie” qui signifie bavardage. Derrière ce symptôme amusant pour l’entourage (on ne tarde pas à le qualifier de perroquet) se cache un handicap important et un fort retentissement professionnel ou social pour celui qui en souffre et qui en est bien conscient. On parle parfois de “psittacisme” (du latin psittacus qui signifie “perroquet”). L’écholalie peut autant être un symptôme d’une maladie neurologique ou psychiatrique qu’un symptôme isolé.

Quand l’écho précède la parole

Pas de panique si l’écholalie apparaît chez le très jeune enfant. Chez lui, l’écholalie constitue une imitation naturelle, un mode d’entrée vers le développement normal du langage. L’enfant va répéter les dernières syllabes ou les derniers mots de ses parents pour se les approprier. L’écholalie s’inscrit dans l’apprentissage du langage. En revanche, la persistance d’une écholalie après l’âge de 3 ans doit inciter à consulter un spécialiste pour trouble du langage ou autisme.

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