Vous souffrez ? Évaluez l'intensité de votre douleur avec l’EVA !

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Qu’elle soit chronique, aigue, intense ou modérée, cancéreuse ou non, la douleur reste un symptôme subjectif difficile à évaluer en pratique par le médecin, d’où l’intérêt de l’utilisation de l’échelle visuelle analogique (EVA).

« J‘ai moins mal aujourd’hui, mais plus qu’avant-hier et beaucoup moins qu’il y a un mois… » Dans ces conditions, il est difficile pour le médecin d’évaluer avec précision l’intensité de la douleur, d’en effectuer le suivi et ce, à partir de ressentis subjectifs non chiffrés lorsqu’il s’agit de prescrire le médicament antalgique le plus adapté et à la dose efficace. C’est tout l’intérêt des « outils d’auto-évaluation de la douleur », autrement dit des outils de mesure de la douleur, à l’instar du thermomètre pour la température.

L’INTENSITÉ SEULEMENT
Très simples à utiliser par le patient, ces outils de mesure constituent une évaluation de la douleur basée uniquement sur un seul paramètre : l’intensité.

TROIS OUTILS PRINCIPAUX
Schématiquement, le médecin dispose de trois outils :
- L’échelle numérique simple (ENS).
- L’échelle verbale simple (EVS).
L’échelle visuelle analogique (EVA.

UNE SIMPLE RÉGLETTE
En pratique, l’EVA se présente sous la forme d’une réglette sur laquelle coulisse un curseur en plastique transparent pourvu d’un repère vertical sur chaque face. La face recto montrée au patient propose une cotation entre l’absence de douleur (à gauche) et la douleur maximale imaginable (à droite). Le médecin, qui a accès visuellement à une graduation millimétrique précise en chiffre (de 1 à 100 mm), sur la face verso, n’a plus qu’à noter le chiffre de 1 à 10 correspondant à la douleur.

SUIVI DU TRAITEMENT
Utilisée principalement en pédiatrie et lors du suivi des douleurs chroniques sous traitement (efficacité d’un traitement rhumatologique, anticancéreux, etc.), l’EVA constitue un moyen de communication simple entre le médecin et le patient, quels que soient son âge et ses facultés intellectuelles. Autre avantage de cette méthode simple : elle permet au patient de constater que sa douleur est non seulement prise en charge (puisque traitée), mais aussi prise en compte à sa juste valeur (puisque le médecin va adapter le traitement).

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